Inteligencia artificial capaz de imaginar como lo hacemos los humanos

Ejemplos de resultados obtenidos por la imaginación de la IA a partir de unos parámetros dados.

En el artículo titulado ZERO-SHOT SYNTHESIS WITH GROUP-SUPERVISED LEARNING, firmado por Yunhao Ge, Sami Abu-El-Haija, Gan Xin y Laurent Itti; de la University of Southern California; explican cómo han logrado que una inteligencia artificial logre desarrollar una imaginación similar a la humana, es decir, logre utilizar diversos conocimientos previos para hacerse una composición de lugar de lo que podría resultar al aplicar variantes.
Tuve noticia de este gran avance a través del artículo de Tendencias, que recomiendo leer, porque aquí solo quiero apuntar por qué me parece tan importante este avance o en qué veo una posible aplicación relacionada con la accesibilidad y la inteligencia artificial.
La cuestión está clara: Se trata de la diversidad y su importancia para evitar sesgos en la inteligencia artificial. Vengo proponiendo, escribiendo [1] y dando charlas [2], desde hace algunos años, sobre la importancia de formar en accesibilidad y aceptación de la diversidad para conseguir eliminar los sesgos en las inteligencias artificiales que están llegando, incluso, a causar graves perjuicios a algunas personas.
Si una inteligencia artificial puede imaginar, tal como muestra la imagen que ilustra esta entrada y que ha sido extraída del artículo original, distintos rostros con distintos colores de piel, por ejemplo, conseguiríamos eliminar sesgos asociados al género y a la procedencia étnica.
Es decir, los sesgos existentes actualmente debidos a las imágenes con las que se entrena a robots de búsqueda e indización desaparecerían porque podrían imaginar diversas características y, por tanto, ofrecer resultados más variados. Por ejemplo, en el caso de la búsqueda de imágenes mediante el término woman o mujer.
Captura de pantalla del mensaje de rechazo de actualización del pasaporte.Evidentemente, para el caso que pongo siempre del DJ al que le fue rechazada la renovación de su pasaporte porque el sistema creía que tenía los ojos cerrados en la foto que proporcionaba, pero él no tenía los ojos cerrados, simplemente es de ascendencia asiática; seguirá siendo necesario entrenar a la inteligencia artificial con una amplia variedad de ojos para que pueda detectar cuándo están cerrados y cuándo es una característica natural del sujeto. Pero solo eso, porque ahora ellas pondrán imaginar mil posibilidades, cosa que antes no podían hacer.

Pero se me ocurre una aplicación más, la posibilidad de una inteligencia artificial de apoyo a la creación o a la revisión de contenidos que, utilizando su imaginación, pueda prever los muy diversos tipos de usuario y las muy diversas barreras que podrían presentárseles a menos que se apliquen las pautas de accesibilidad. Porque, al fin y al cabo, eso exactamente hacemos los diseñadores cuando trabajamos desde la perspectiva de la accesibilidad: tener en cuenta las necesidades y preferencias de muy diversos tipos de usuarios a los que realmente no conocemos pero que somos capaces de imaginar percibiendo, comprendiendo, manejando y utilizando nuestro contenido en muy diversos tipos de dispositivos y agentes de usuario.

Seguro que si lo pensamos un poco, esta nueva capacidad de la inteligencia artificial resultará realmente muy útil tanto para la accesibilidad como para la propia evolución de las inteligencias artificiales de manera ética y confiable.

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[1] E. Gutiérrez y Restrepo, M. Baldassarre, J. G. Boticario (2019) <a href=»https://library.iated.org/view/GUTIERREZYRESTREPO2019ACC»>ACCESSIBILITY, BIASES AND ETHICS IN CHATBOTS AND INTELLIGENT AGENTS FOR EDUCATION</a>, EDULEARN19 Proceedings, pp. 8824-8833.

Gutiérrez y Restrepo, E., Baldassarre, M. and G. Boticario, J., 2021. <a href=»https://fondoeditorial.continental.edu.pe/innovacion-disruptiva-para-la-educacion-superior/»>Impacto ético del modelo de Centros Acacia en el desarrollo de inteligencias artificiales y de software en general</a>. In: E. Barrios Ipenza, E. Gutiérrez y Restrepo, M. Kadar and E. Marcelino-Jesús, ed., Innovación disruptiva para la educación superior. Implementación en América Latina, 1st ed. [online] Lima: Universidad Continental, pp.255 a 267.

[2] Tolerancia y aceptación de la diversidad, factores clave para una sana inteligencia artificial. Conferencia inaugurla de la Línea 4 del <a href=»http://www.det2018.red-alternativa.org/»>Congreso Internacional de Educación y Tecnología en y para la Diversidad (DiverEduTec) 2018</a>.

El concepto de esfuerzo indebido (revisitado)

Mujer intentando correr lastrada por un paracaidas.

El concepto de esfuerzo indebido está hoy más vigente aún que cuando lo acuñé allá por el 2005.

Me piden unas amigas, Paula Maciel y Pamela Molina, quienes están escribiendo «una nota técnica», que les de la referencia de la publicación de ese concepto que Paula, especialmente, recuerda muy bien y suele mencionar a menudo.

Buscando en Internet descubro que su publicación inicial la menciona Carlos Neri, tristemente ya fallecido, en su blog Moebius:

Cuando el esfuerzo es indebido

Emmanuelle Gutiérrez y Restrepo ha publicado en su bitácora un provocativo artículo sobre el concepto de «esfuerzo indebido». Narra allí las peripecias que los usuarios pasan al navegar sitios web. Y nos deja interesantes observaciones com: «Y viendo las cosas que algunos usuarios están obligados a hacer duando interactúan con algunos sitios web, se me ocurre que podríamos acuañar el concepto de «esfuerzo indebido» como requisito de accesibilidad…»

Imperdible la lectura del artículo completo [Este texto va enlazado a la entrada en mi bitácora, que ya no funciona]

Feliz Día del Padre, me retiro a ser homenajeado.

Moebius. Carlos Neri. 19 de junio de 2005

Lamentablemente, la bitácora que llevaba en el espacio de bitácoras del SIDAR (Seminario Internacional de Discapacidad y Accesibilidad en la Red) está deshabilitada desde hace algunos años por exigencias de nuestro excelente, pero implacable, Administrador de Sistemas, Héctor Romojaro. Mea culpa el no haberla rehabilitado cumpliendo los requisitos de seguridad que él requiere.

Pero gracias a algunos seres inteligentes, contamos con el maravilloso archivo web del que podemos recuperar casi cualquier cosa que se haya publicado en la red y he podido recuperar la página que copio y pego a continuación:

Vista de la entrada en la bitácora de Sidar.
Captura de pantalla de la entrada «El concepto de esfuerzo indebido» recuperada.

El concepto de esfuerzo indebido.

De cómo los usuarios a pesar de los pesares, son capaces de alcanzar su objetivo y sobrepasar barreras que nunca tendrían por qué estar ahí.

Especialmente en la legislación norte americana, y de otros países como Inglaterra, por ejemplo, se utiliza con profusión el concepto de «carga indebida» o «carga inapropiada» para limitar algunos requerimientos.

Así, en la Sección 508, podemos leer:

(A) DEVELOPMENT, PROCUREMENT, MAINTENANCE, OR USE OF ELECTRONIC AND INFORMATION TECHNOLOGY.–When developing, procuring, maintaining, or using electronic and information technology, each Federal department or agency, including the United States Postal Service, shall ensure, unless an undue burden would be imposed on the department or agency, that the electronic and information technology allows, regardless of the type of medium of the technology–

Y viendo las cosas que algunos usuarios están obligados a hacer cuando interactúan con algunos sitios web, se me ocurre que podríamos acuñar el concepto de «esfuerzo indebido» como requisito de accesibilidad.

Me explico: Cuando participé en la 2ª Jornada de Usabilidad en Sistemas de Información, tuve el placer de poder asistir a todas las charlas que se dieron. David Maniega (del Programa de Usabilidad de la UOC) expuso, con razón, que el usuario se suele culpar de los errores. Por ejemplo, si a un usuario se le pide que localice una determinada información en un sitio web, si no consigue hacerlo o tarda mucho en hacerlo, lo achaca a su torpeza, nunca lo achacará a carencias en el diseño del sitio. Esto quedó claramente demostrado, mediante un vídeo tomado durante una prueba de usuario.

Al visionar el vídeo sufrí muchísimo por el pobre usuario, porque tenía que localizar una información en una biblioteca virtual y, aparte de que el sistema de búsqueda no le facilitaba mucho el acceso a ella, encima le aparecían, una detrás de otra, nuevas ventanas que, además, tenía que recolocar en la pantalla pues aparecían siempre desplazadas hacia la derecha.

Gestos como ese, el de tener que recolocar ventanas en la pantalla, es lo que considero un esfuerzo indebido para el usuario. Y es que no hay ninguna razón que justifique que el usuario tenga que estar recolocando objetos en la pantalla. Pero los usuarios, debido a que tienden a culparse de los errores, se habitúan enseguida a hacer esfuerzos más allá de lo razonable para conseguir su objetivo.

Es el caso también de muchos usuarios ciegos que consiguen, por narices, navegar por ciertos sitios web, pero con un sobre esfuerzo indebido. Esto hace que, algunas veces, se alegue que un sitio es «accesible» para las personas ciegas, pero a costa de ese sobre esfuerzo personal.

La accesibilidad, precisamente, lo que pretende es que todos podamos utilizar la Web con la misma comodidad, que nuestra limitaciones personales, circunstanciales, o técnicas, no signifiquen una limitación para acceder a los contenidos de la Web.

Imagino que ese «esfuerzo indebido«, ese no quejarse o achacar a las propias limitaciones las dificultades encontradas gracias al mal diseño de una sede web, será con el tiempo cada vez menor, pues los usuarios serán cada vez mejores conocedores de lo que le es exigible a una página o servicio y, serán más exigentes, en el buen sentido de la palabra, algo así como un buen gourmet.

Gracias a la insistencia de Paula quien, como he dicho, recuerda el concepto y lo menciona a menudo, es su mayor fan y difusora, probablemente; he descubierto que hay otros que también lo han recogido en diversas publicaciones:

Claramente, al revisitar el escrito ahora veo que me equivocaba en cuanto a que ese esfuerzo indebido sería con el tiempo cada vez menor y que los usuarios serían cada vez mejores conocedores de lo que le es exigible a un sitio web o a un servicio o aplicación y, por tanto, se harían más exigentes, requiriendo una buena cocción y un buen emplatado, por hacer un símil con la alta cocina ya que esperaba que todos fuéramos algo así como un buen gourmet. Pero no, seguimos prácticamente igual. Es más, creo que el esfuerzo indebido es cada vez mayor, porque se ponen de moda y se admiten como «normales» e incluso deseables efectos y formas de funcionar de una web que dificultan la navegación para algunos grupos de usuario.

Necesitamos más cultura de accesibilidad y para conseguir esa cultura, como vengo diciendo desde hace muchos años ya, necesitamos enseñar accesibilidad a todas las personas, empezando desde niños, pero muy especialmente a los maestros y profesores universitarios. Si quienes enseñan no saben de accesibilidad, crearán contenido educativos inaccesibles y perpetuarán en sus enseñanzas el esfuerzo indebido para muchos.

Íbamos a reírnos, íbamos a…

Página inicial de Google Tour Creator.

Esta es una entrada personal y sin relevancia para nadie más que para mí misma, pero no puedo dejar de hacerla: Mañana se celebrará el Funeral de Estado por las «víctimas del coronavirus». Esta noche repiten el programa «No te dije adiós»en la 2 de TVE a las 00:25, es decir, mañana en realidad, que presentan como: «Documental que rinde homenaje a las víctimas de coronavirus en España. Doce familias comparten sus historias sobre los seres queridos que han perdido y de los que no han podido despedirse.» En ese programa se le rinde un pequeño homenaje a mi padre, Enrique Gutiérrez y Simón.

Todo eso, aparte del constante recordatorio de muerte y destrucción por la pandemia, lógicamente me remueve y me hace recordar la pérdida sufrida.

Pero lo que más me entristece realmente es pensar en todas esas cosas que ya no podré hacer con mi padre. Recordar que días antes de morir me dijo que cuando pasara todo, nos reiríamos de todo ello, como hacíamos siempre. Pensar, al ver el vídeo en el que mi amigo Mario Carvajal explica cómo usar la aplicación de Google Tour Creator, en que si estuviera vivo le animaría a crear un tour por Madrid, que estoy segura de que sería un gran éxito, como pueden testificar todos los que han venido y él les ha servido de guía. Lo habría hecho, siempre estaba dispuesto a aprender cosas nuevas y a hacer cosas que sirvieran a otros. Hay tantas cosas que podríamos haber hecho, le quedaba tanto por hacer. ¡Su próxima cita médica se la habían dado para dentro de un año!

Me gustaría acabar la entrada con alguna frase alentadora, pero la verdad también es bueno de vez en cuando dejar salir el dolor y la tristeza, sólo un ratito… 😥

Nuestra amiga la muerte

El infierno helado descrito por Dante y dibujado por Durero.

Se cumple hoy, dos de mayo de 2020, un mes del fallecimiento de mi padre causado por la maldita Covid-19 y el colapso de nuestra seguridad social en esos días. El 2 de abirl es el día en que murieron más españoles por la pandemia. Ese día llegamos a los 10.000 muertos y hoy a los 25.000.

Quiero hoy compartir un escrito de mi padre, que presenta su visión de la muerte, visión que comparto. Si lo lees te hará sonreír y reflexionar a la vez.

Espero que resulte útil a aquellos que se plantean la cuestión en estas semanas que llevamos de confinamiento y en las que nos quedan de lucha contra el virus y sus consecuencias. Se titula: Nuestra amiga la muerte.

Urgencia de la accesibilidad ante el Coronavirus o Covid19

Ordenadores conectados entre sí.

Esta será una entrada corta porque he sido afectada por el coronavirus aunque no padezco el coronavirus. Tengo ciática debido a que ya no te traen la compra a casa e intentando cargar yo con la compra semanal me he hecho daño.

El tema del que quiero escribir hace días y no he podido hacerlo es, como el título indica, cómo ahora se ve claramente la urgencia de la accesibilidad debido a que el coronavirus ha obligado a nuestra sociedad a hacer una serie de cambios.

En todos los niveles educativos se hace necesaria ahora la virtualidad, la educación online. Ello supone la exigencia de atender a los criterios de accesibilidad, dado que los alumnos participarán en muy diversas condiciones. Diversidad de dispositivo, diversidad de ancho de banda, diversidad de capacidades de percepción debida no sólo a sus propias características sino a las ambientales como hermanos menores haciendo ruido, personas en el entorno que pueden estar enfermas y requerir, por el contrario, quietud y silencio, etc.

Muchos trabajos se han de hacer ahora telemáticamente. Ello exige utilizar aplicaciones y elementos de comunicación que, nuevamente, por una parte exigen ciertas condiciones y, por otra, ajustarse a las condiciones particulares de quien las usa. Es decir, han de cumplir con los criterios de accesibilidad para cubrir esas necesidades y preferencias de utilización.

Por otro lado, el hecho de que se pueda realizar los trabajos de manera telemática prueba que se podría emplear a más personas con discapacidad y, desde luego, facilitar a todos esa posiblidad de teletrabajar.

Volviendo a la edcuación, hay otra cuestión importante: Si bien rápidamente los colegios y universidades se han hecho con las aplicaciones que les permiten ofrecer esa enseñanza online, hay un problema evidente, al menos para mí y para todos los que llevamos años trabajando en el campo de la educación a disitacia y telemática: Los profesores, en su mayoría, no están formados para hacerlo. Los profesores no suelen tener los conocimientos necesarios de accesibilidad ni los conocimientos didácticos necesarios para cumplir adecuadamente con la tarea de enseñar telemáticamente.

Por tanto el coronovirus nos está prestando un oportunidad única para que nos replanteemos la formación del profesorado y la formación laboral, que espero sepamos atender con urgencia.

Los robots reporteros necesitan aprender accesibilidad

Robot escribiendo un artículo en un portátil.

Me impulsa a escribir esta entrada en mi blog, un mensaje enviado por Ignacio Agulló a la lista del capítulo español de la Internet Society (ISOC) con el asunto: Robots periodistas. En el mensaje alude al primer robot periodista utilizado por la Lusa, agencia de noticias portuguesa, que diariamente redacta dos nociticias relativas a la apertura y cierre de la bolsa de ese país ibérico.

La noticia la publicaba, antes de ayer, Sapo: Robôs também já escrevem notícias em Portugal. Estão a estagiar na Lusa y al hacerse eco de ella, Ignacio, reflexionaba:

Es el primer ejemplo que conozco de periodistas automáticos, pero con certeza no será el último. A partir de ahora la profesión periodística pasa a formar parte de un conjunto de profesiones como la atención al cliente, los cajeros bancarios, la difusión de publicidad encubierta en Twitter o la venta de bebidas, donde la labor profesional se reparte entre humanos y máquinas.

Ciertamente no será el último y desde luego no es el primero, quizás sea el primero en trabajar en Portugal, pero en el mundo desde hace tiempo ya vienen trabajando varios bots en la generación de noticias.

La Associated Press (AP) fue una de las primeras en adoptar un bot en 2014 al llegar a un acuerdo con Automated Insights, empresa especializada en software de generación de lenguaje que produce miles de millones de historias al año generadas por máquina.

Pero quizás el primer periodista robot con nombre propio fue Cyborg, que trabaja para Bloomberg News, especializado en información financiera. Nadie más rápido, preciso e incansable, permitiendo a sus dueños competir con otras agencias de noticias e incluso con los fondos de inversión que compiten por ofrecer a sus clientes nuevos datos constantemnte.

Sobre dichos fondos Ignacio Agulló plantea que:

Sabemos desde hace años que el manejo de fondos a cortísimo plazo (lo que en inglés llaman «daytrading«) está en manos de inteligencias artificiales, pues nadie puede reaccionar ante los vaivenes del mercado más rápido que una máquina. A partir de ahí podemos imaginar que llegue a haber máquinas inversoras que lean lo escrito por la máquina periodista para tomar sus decisiones. Máquinas hablando con máquinas.

Volveré sobre ello más adelante, pero sigamos con la relación de bots periodistas y hasta dónde hemos llegado.

Heliograf es el nombre del bot que utiliza The Washintong Post y que en su primer año, 2016, produjo nada más y nada menos que 850 artículos. Artículos extensos y tweets, si bien, sobre cuestiones basadas en datos (fútbol americano) y de los que una inteligencia artificial puede destacar los principales hechos y las cifras más relevantes. El siguiente trino, por ejemplo:

Tanto hemos avanzado ya en el uso de robots redactores que incluso existe un premio que ganó el año pasado, precisamente, Heliograf o mejor dicho, el Post. Se trata de la categoría de Excelencia en el uso de Bots, de los premios anuales Biggies, que reconocen los logros en el uso de big data e inteligencia artificial.

Por su parte Forbes viene usando a Bertie, que no es una robot sino un gestor de contenidos (CMS por sus siglas en inglés) dotado de inteligencia artificial y que proporciona a sus redactores una especie de traje biónico, sugiriéndoles temas de tendencia, metáforas para enriquecer sus escritos y recomendaciones para que sus titulares sean más atractivos y convincentes.

En términos generales los robots están siendo usados más como un apoyo para el periodista que como un ente que pueda reemplazarle, al menos por el momento. Los robots pueden ser más rápidos a la hora de extraer información y alertar sobre determinadas cuestiones como las subidas y bajadas de la bolsa, un terremoto o un asesinato, que es por ejemplo para lo que se usa en The LA Times. Pero un buen periodista es mucho más que un extractor de datos y cifras. Un buen periodista es capaz de contar una historia que emociona, que llega al lector o espectador. Un buen periodista analiza, critica, saca conclusiones personales.

Además, aún es necesario entrenar a los bot para que nos se dejen engañar. Por ejemplo en Bloomberg los reproteros y editores han de dedicar tiempo a impedir que Cyborg caiga en las tácticas de las empresas que presentan sus datos de una manera «creativa».

Aunque, por otra parte, la inteligencia artificial está ayudando también a detectar los llamados «deep fakes», esas imágenes de personas que no son realmente ninguna persona o esos vídeos, por ejemplo el de Obama que hemos visto todos, que no son realmente esa persona, creadas por alguna otra inteligencia artificial. A ello está contribuyendo otro grande del periodismo, The Wall Street Journal.

La inteligencia artificial se está usando en algunos diarios de todo el mundo para otras tareas también, tareas administrativas o de gestión de usuarios, para búsqueda e indización, etc.; como lo hace, por ejemplo, The New York Times que la utiliza para generar boletines personalizados, ayudar en la moderación de comentarios y para la localización de imágenes. Pero esa es otra historia. Historia que abordaré en otra entrada porque en realidad llevo meses, muchos meses, pensando hacerla.

Centrándonos en la generción de contenido lo que a mí me preocupa va en la línea de lo que Caswell apunta en las conclusiones de su artículo Automated Journalism 2.0: Event-driven narratives From simple descriptions to real stories :

Las investigaciones futuras sobre periodismo automatizado no solo deben abordar preguntas sobre la calidad de los textos automatizados en relación con los textos escritos por humanos (el software NLG ─Natural language generation─ ya es de calidad comparable (ver Graefe et al. 2016)), sino que también deben examinar cómo los periodistas y las organizaciones de medios pueden deliberadamente modelar los datos estructurados utilizados por el software NLG para avanzar en la sofisticación del periodismo automatizado. Del mismo modo, las preguntas éticas que se hacen actualmente sobre aspectos de los datos en el periodismo, como el origen, la selección y el uso de los datos (Zion y Craig 2014), el sesgo y la objetividad (Gillespie 2014), y la transparencia algorítmica y la responsabilidad (Diakopoulos 2015), pueden necesitar ser ampliadas para incluir preguntas sobre los modelos de datos utilizados para capturar esos datos periodísticos.

Automated Journalism 2.0: Event-driven narratives. From simple descriptions to real stories

Para mí una cuestión fundamental es cómo se están generando los modelos de datos y qué tienen o no en cuenta. Qué prejuicios y sesgos les estamos transmitiendo a los robot periodistas y qué debemos hacer para evitar la generación de sesgos y discriminaciones. En definitiva ¿les estamos enseñando accesibilidad, tolerancia y aceptación de la diversidad?

Mi teoría es que es imprescindible enseñar accesibilidad a los humanos para que adquieran la empatía necesaria para no transmitir sesgos dañiños a los robots que ellos crean. Así lo expuse en Tolerancia y aceptación de la diversidad, factores clave para una sana inteligencia artificial, conferencia que impartí en DiverEduTec 2018 y en los artículos científicos: Responsive and responsible higher education through advanced technology y Accessibility, biases and ethics in chatbots and intelligent agents for education.

Pero aquí, además, hablamos de que esos robots generan contenidos que han de se publicados y, por tanto, han de presentarse cumpliendo con los requisitos de accesibilidad, así que deben aprenderlo también.

En el caso de ese trino del Washington Post la imagen que lo acompaña parecer ser estándar, es decir, una imagen que identifica al diario pero que no ha sido elegida por estar relacionada con el conetenido de la noticia. Pero imaginemos que el bot puede ir más alá y puede elegir la imagen adecuada para acompañar e ilustrar el artículo que acaba de redactar. En ese caso ha de proporcionar a los lectores el correspondiente texto alternativo, que ha de redactar también. Para la cuál necesita no sólo ser capaz de expresar de la mejor manera posible en qué consiste la imagen sino seguir las reglas sobre creación de textos alternativos. USA Today ha usado ya una inteligencia artificial para generar vídeos cortos. Debería, por tanto, ser capaz de generar también el texto alternativo, los subtítulos y la transcripción si son necesarias.

Pero es más, sin irnos a tal sofisticación que supone el uso o la generación de imágenes, en cualquier texto, en este mismo, es necesario aplicar ciertas reglas de accesibilidad. Cosas tan simples como indicar el idioma de textos que se incluyan en otro distinto a principal de la página o crear los títulos y subtítulos de manera que se aniden correctamente.

Por tanto, creo que es imprescindible que enseñemos a todos esos robots y no sólo a los humanos que los crean los principios y criterios de accesibilidad para contenidos digitales.

En esta entrada he hecho referencia a los bot que usan diarios de Estados Unidos, pero ocurre también en otros países. En China, por supuesto, desde 2017; pero no es objeto del articulo hacer una estudio de la historia del uso de bot en el periodismo mundial sino hacer una llamado esa necesidad de formar a los bot en la creación de artículos y contenidos que cumplan con los criterios de accesibilidad de manera que resulten útiles para todos, incluyendo a las personas mayores y con discapacidad.

Referencias

Para la elaboración de este artículos me he basado en las siguientes publicaciones:

Un nuevo contrato para la web

De izquierda a derecha: Emmanuelle Gutiérrez y Restrepo, William Loughborough, Charles McCathie Nevile, Tim Bernes-Lee.
La autora, Emmanuelle Gutiérrez y Restrepo a la izquierda y a la derecha Sir Tim Bernes-Lee el día de su doctorado honoris causa por la Universidad Politécnica de Madrid. Entre ambos, William Loughborough y Charles McCathie Nevile.

El sueño de una web como elemento de unión y bien para la humanidad se está desmoronando.

En su conferencia del doce de octubre de 1995 «Hypertext and Our Collective Destiny», Sir Tim Bernes-Lee compartía su sueño:

Quizás debería explicar de dónde vengo. Tenía (y todavía tengo) un sueño de que la web podría ser menos un canal de televisión y más un mar interactivo de conocimiento compartido. Lo imagino sumergiéndonos en un ambiente cálido y amigable hecho de las cosas que nosotros y nuestros amigos hemos visto, escuchado, creído o descubierto. Me gustaría que acercara a nuestros amigos y colegas, ya que trabajando juntos en este conocimiento podemos llegar a una mejor comprensión. Si los malentendidos son la causa de muchos de los problemas del mundo, entonces ¿no podemos resolverlos en el ciberespacio? Y, una vez resueltos, dejarlos para aquellos que siguen el rastro de nuestro razonamiento y suposiciones para adoptarlas o corregirlas.

El trabajo web inicial fue impulsado en gran medida por mi trabajo en proyectos con personas en sitios remotos. Estas personas tenían un gran entusiasmo, pero poco tiempo o presupuesto para viajes. (Además, como tecnólogos, todos querríamos centrarnos en los problemas técnicos, dejando la interacción humana a lo estrictamente necesario.) El sueño es que si todos trabajan día a día usando la web como su cuaderno, correo y calendario, (tal como el sistema NLS / Augment de Englebart lo permitió, por ejemplo), los problemas de escala de equipos y organizaciones podrían resolverse de alguna manera. Esto es un sueño.

Hypertext and Our Collective Destiny

Ahora, catorce años más tarde, ve claramente que algunos están aprovechando la web para llevar al mundo a una distopía digital y que es necesario hacer algo al respecto para evitarlo.

Por ello ha creado un grupo de trabajo centrado en elaborar y poner en marcha un plan de acción global contra las noticias falsas, violaciones de privacidad y manipulaciones políticas que están destruyendo el sueño y convirtiendo la web en una pesadilla.

El Contrato para la web, que puede suscribirse tanto a título personal, particular, como en nombre de una empresa, entidad de la sociedad civil o gobierno, consta de 9 principios y 76 cláusulas, divididos los principios en tres para cada uno de los actores principales, como sigue:

Gobiernos
Empresas
Ciudadanos

¿Se ha tenido en cuenta la accesibilidad? ¡Por supuesto que sí!, queda incluida en el principio 7 dirigido a todos los ciudadanos, en su cláusula primera y única:

  1. Mediante la participación activa en la construcción de la Web, incluyendo el contenido y los sistemas disponibles a través de ella​, como, por ejemplo:
    1. El impulso y fomento del uso de licencias abiertas para compartir información de interés público.
    2. El intercambio de buenas prácticas y pautas para ayudar a crear y desarrollar una Web centrada en las necesidades de la ciudadanía.
    3. La defensa de las tecnologías estándar y de carácter abierto y accesible para todas las personas, independientemente de sus capacidades.
    4. La producción o traducción de contenidos a idiomas locales de carácter minoritario.

Quienes han participado directamente en el desarrollo del nuevo contrato para la web pertenecen también a los tres sectores:

  • Gobiernos: Francia y Alemania
  • Sociedad civil: Wikimedia, Avaaz, CIPESA, Web Foundation, The NewNow
  • Empresas: Pango (anteriormente conocida como AnchorFree), Google, Microsoft

El contrato está siendo respaldado por las grandes empresas, entre ellas Facebook y las mencionadas Google y Microsoft. Pero algunas de ellas es posible que no se mantengan mucho tiempo en la lista, ya que quienes respalden el contrato deben demostrar que están implementando sus principios y trabajando en soluciones para los problemas planteados o se serán eliminados de la lista de patrocinadores. Tal como alerta The Guardian: Si la estipulación se aplica correctamente, algunos pueden no durar mucho. Un informe de Amnistía Internacional acusa a Google y Facebook de «permitir daños a los derechos humanos a escala de población». El informe se produce semanas después de que se descubriera que Google había adquirido los registros de salud personales de 50 millones de estadounidenses sin su consentimiento.

Con motivo del 25 aniversario de la Web Sir Tim Bernes-Lee dio una charla TED en la que ya apuntaba sobre la necesidad de crear una Carta Magna par la web:

Ahora tú también puedes adherirte tanto a título particular como en representación de tu entidad o empresa y espero que contribuyas cumpliendo con todos los principios que se espera cumplas, en especial el de la accesibilidad, por supuesto 😉

El derecho de las personas a ser escuchadas

Titulo esta entrada con el mismo título de la nota que compartió María Jesús Rosado, compañera de la Asociación Icono 14, asociación de investigadores en comunicación, sobre su participación en un «conversatorio» celebrado en Chile recientemente: Nuevas mediciones de satisfacción y evaluación de servicios en pobreza.

La lectura de esa nota es la que me ha impulsado a escribir esta entrada, porque como comenté en el grupo de WhatsApp en el que compartió el enlace, me parece «Fenomenal que se escuche a los usuarios de los servicios. Eso es imprescindible para un diseño usable y accesible».

Uno de los participantes en el conversatorio citado destacó «la necesidad que ha detectado la institución de otorgarle voz a las personas que se encuentran en situación de vulnerabilidad, con el objetivo de darles el derecho de ser escuchados para convertirse en protagonistas del diseño de los programas que están dirigidos a mejorar sus vidas. »

Por su parte, María Jesús incidió en que «Hay que desterrar el concepto de beneficencia y caridad, porque estamos hablando de derechos humanos. Es necesario pasar del proteccionismo a la libertad de expresión, ya que lo que la gente necesita, lo sabe la gente»

Mira si seré ingenua que me sorprende que en pleno 2019, tras trece años de publicarse la Convención Internacional de los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD), aún haya personas e incluso entidades que trabajan en el llamado tercer sector, que desconocen el concepto de accesibilidad y su alcance.

Mapa de firmas y ratificaciones de la Convención y su protocolo.
Mapa de firmas y ratificaciones de la Convención y del Protocolo. Fuente: Naciones Unidas. Pulsar en la imagen para verla ampliada.

La CDPD, promulgada en 2006, ha sido firmada y ratificado su protocolo en la mayoría de los países. Quizás te sorprenda la situación en tu país al ver el mapa que muestra los que han firmado y ratificado tanto la Convención como el protocolo, los que han ratificado la Convención pero no el Protocolo, los que sólo han firmado la Convención y el Protocolo y los que sólo han firmado la Convención. No voy a entrar aquí en la diferencias, pero son importantes.

Esa convención exige que se aplique la accesibilidad en el diseño de servicios y productos, para que las personas con discapaciad no resulten excluidas. Pero lo que me sorprende, digo, es que haya tantos y tantos actores de la sociedad civil que aún no han integrado en sus competencias la accesibilidad. Porque, precisamente, si lo hubiesen hecho no estarían planteándose la necesidad de escuchar a esa misma sociedad, a los usuarios, beneficiarios, en definitiva a todas la personas, a la hora de llevar a cabo el diseño de servicios sociales.

Que pueda ser un titular o que haya que llamar la atención sobre la necesidad de escuchar a las personas es lo que me llama poderosamente la atención. Porque si el concepto de accesibilidad estuviera suficientemente difundido e integrado en nuestro acervo cultural, todas esas personas no lo plantearían como algo novedoso. Si la accesibilidad formara parte de nuestra educación, escuchar a las personas no sería algo que tendríamos que reclamar.

Otra cosa sería discutir cómo se ha de «escuchar» a las personas. Es decir, qué se ha de atender y qué no, quién tiene competencias para hacer esa escucha, qué conocimientos se han de tener para poder ser un escucha válido. Porque al igual que pasa con el diseño de sitios web, por ejemplo, es fundamental incluir desde el diseño la participación de las personas, de los usuarios, en especial de las personas con discapacidad; pero lo que no debemos hacer de ninguna manera es simplemente implementar aquello que esas personas digan. Es necesario escuchar, pero quien escucha ha de tener un conocimiento sobre las estrategias de navegación de las esas personas y sobre las ayudas técnicas o tecnologías de apoyo superior a la que tiene el usuario en cuestión, de manera que pueda detectar cuándo ese usuario está, por ejemplo, ignorando algún elemento.

¿Han de lucir igual los sitios web en todos los navegadores?

La pregunta la plantea Jeffrey Zeldman en su muro en Facebook: «Do websites need to look the same in every browser? » y para ilustrarla usa la siguiente imagen:

Captura de pantalla proporcionada por Zeldman
Captura de pantalla de dos navegadores presentando el mismo sitio web y que lucen muy diferentes.

Aparte de las diferencias que no estoy segura de si se deben a un recorte en la imagen o realmente a cómo presenta el sitio el segundo navegador, es decir, como más cuadrado y con mayor espacio por abajo; lo que realmente me llamó la atención es cómo luce el cuadro, cómo luce la persona retratada en la segunda imagen, que parece desequilibrada mentalmente, con unos ojos muy abiertos y como con rosácea.

Por eso investigué y descubrí que ¡se trata de una obra creada sólo mediante CSS! Lo aclara la autora en los metatags del código fuente:

Vista del código fuente
Vista del código fuente de la página en el que se indica que se trata de un cuadro al óleo creado mediante CSS solamente.

Me resulta asombroso el nivel que han alcanzado las hojas de estilo y los navegadores en su entendimiento y representación de las mismas, desde aquellos años en los que apenas servían para poner algo de color a los textos y posicionar elementos en la pantalla. Hoy en día las hojas de estilo sirven incluso como pinceles para crear una obra de arte.

Precisamente por ello, aunque la mayoría si no todos los que respondían a Zeldman en su muro lo hacían con un rotundo NO, no puedo estar más en desacuerdo… en parte. Es decir, claramente los sitios no tienen que lucir exactamente igual en todos los navegadores, lo fundamental es que cubran al menos la accesibilidad y usabilidad; pero dado el nivel de riqueza pictórica, sí pictórica, que han alcanzado las hojas de estilo, resulta esencial una correcta representación de las mismas. Queda claramente demostrado con la siguiente captura en la que presento el mismo sitio en cuatro navegadores distintos:

Captura de pantalla de cuatro navegadores distintos
Cuatro navegadores representando la misma página: Google Chrorme, Firefox, Microsoft Edge y Opera.

El resultado es asombroso, casi tanto como la obra original. De izquierda a derecha y de arriba abajo: La primera, una representación bastante aceptable, la segunda, nuevamente una desequilibrada con rosácea y con reborde y píxeles en el óvalo del rostro, la tercera una caricatura y encima mal y la cuarta, la mejor de todas, muy delicada y excelente representación.

Desvelo el misterio:

  1. Google Chrome, 78.0.3904.87 (Build oficial) (32 bits)
  2. Firefox Browser 70.0.1 (64-bit)
  3. Microsoft Edge 44.17763.771.0
  4. Opera, 64.0.3417.92

<ironía>Microsoft Edge a la vanguardia siempre</ironía>. Realmente criminal.

Las capturas no permiten ver el detalle. Comprobad por vosotros mismos con diversos navegadores entrando en: Pure CSS Lace

Creo que Zeldman iba precisamente por ahí, que realmente no preguntaba si todos los sitios han de verse igual en todos los navegadores, sino que destacaba la importancia de que los navegadores representen de manera correcta las reglas de las CSS u hojas de estilo.

Definitivamente y siempre ha sido así, Opera es el navegador que mejor implementa los estándares. Aunque aún echo en falta el elemento <link> y cómo lo implementaba Opera.

Y bueno, por otra parte, es realmente asombroso lo que se puede hacer hoy en día con las hojas de estilo, cuando tienes talento y conocimiento. Mi enhorabuena para la artista y experta, realmente experta, en CSS Diana A. Smith. Diana ha sido entrevistada por su trabajo y en el vídeo muestra otras vistas de representación de sus obras en diversas versiones de navegadores, lo que resulta incluso hilarante:

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